23/07/2024


« High Flight »

Je me suis libéré des emprises de la terre, pour danser dans le ciel,
sur des ailes argentées d’un grand ris.
Je suis allé vers le soleil,
j’ai rejoint les cascades chaotiques de nuages tranchés de lumière.

Et là, j’ai vécu des moments dont vous n’avez jamais rêvé !
Voler, Planer, Balancer si haut dans le Silence solaire…

Suspendu, j’ai pourchassé le vent hurlant,
et lancé mon vaisseau au travers de fabuleuses cavernes,
pleines d’un air raffiné.

Haut, plus haut, au long d’un délire de Bleu brûlant,
j’ai survolé les sommets balayés de vent,
dans une sérénité que nul aigle,
nulles alouettes, n’ont jamais vécu.

Puis, alors que mon esprit silencieux s’élevait,
au travers du sanctuaire inviolé de l’Espace…

j’ai sorti une main…, et caressé le visage de Dieu.”

John Gillespie Magee Jr. Il avait dix-neuf ans lorsqu’il composa ce poème en août 1941. Il mourut très peu de temps après, en décembre de la même année. Depuis 75 ans Vol haut a été, est et sera probablement le favori des aviateurs du monde entier. Et un petit bijou de poésie. Cela vaut la peine de se souvenir.

A rarement l’euphorie et le sentiment de liberté que le vol peut être si magnifiquement exprimé. John Gillespie Magee a trouvé l’inspiration lors d’un vol d’entraînement lorsque l’expression «toucher le visage de Dieu» lui est venue à l’esprit. Vol haut a fini par devenir presque un hymne, en fait c’est le poème officiel de l’ARC (Aviation royale canadienne) et de la RAF, puisque Magee est mort sur le sol britannique. Et il a été récité, joué, inspiré et utilisé de nombreuses fois.

Magee est mort trois mois plus tard et trois jours seulement après l’entrée en guerre des États-Unis. Alors qu’il pilotait son Spitfire à une altitude de 400 pieds, il est entré en collision dans les nuages ​​avec un autre avion instructeur. Dans l’enquête qui a suivi, un agriculteur a déclaré qu’il avait vu le pilote du Spitfire lutter pour s’ouvrir et sauter hors du cockpit. Il a réussi, mais étant si près du sol, le parachute ne s’est pas ouvert à temps et Magee a été tué sur le coup. Le pilote de l’autre avion est également décédé.

Magee a été enterré au cimetière Holy Cross, à Scopwick (Lincolnshire), en Angleterre. Oui sur sa tombe sont inscrits le premier et le dernier vers de Vol haut.

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